Yhdysvaltain ympäristösuojeluvirasto ja ilmastoskeptikot

Yhdysvaltain vesitetty ilmastolaki kaatui viime vuonna lainsäädäntövaiheessa lopulta senaatin kankeuteen, mutta rattaat kohti Yhdysvaltain sisäisiä kasvihuonekaasuja koskevia päästörajoituksia ovat silti rouskuttaneet kulisseissa. Vuoden 2007 keväällä autojen päästörajoituksia koskevassa oikeusjutussa Yhdysvaltain korkein oikeus totesi  kasvihuonekaasujen olevan Clean Air Act -lain tarkoittamia ilmansaasteita, ja käski Yhdysvaltain ympäristösuojeluvirasto EPA:n (Environmental Protection Agency) selvittää, ovatko ihmisen aiheuttamat kasvihuonekaasupäästöt uhka kansanterveydelle ja hyvinvoinnille. George W. Bushin hallinto ei kuitenkaan ollut kiinnostunut EPA:n ehdotuksista vuoden 2007 lopulla, niinpä EPA joutui käytännössä odottamaan hallinnon vaihtumista ennen kuin kykeni tekemään aiheesta mitään päätöksiä.

EPA teki selvityksensä pidemmän kaavan kautta. Lopulta tammikuussa 2010 tuli voimaan EPA:n nk. endangerment-päätös kasvihuonekaasuista. Päätöksen mukaan kasvihuonekaasut ovat sellaisia ihmisen aiheuttamia päästöjä, jotka uhkaavat yleistä terveyttä ja hyvinvointia, joten EPA:lla on oikeus säännöstellä niitä olemassaolevien lakien turvin.

En ole kuitenkaan erityisen kiinnostunut lakiteknisistä yksityiskohdista tai Yhdysvaltain sisäpolitiikan kiemuroista. EPA julkaisi keväällä 2009 päätöstänsä varten 210-sivuisen technical support -dokumentin (TSD) luonnoksen, jossa käydään tieteellisellä tarkkuudella ilmastonmuutoksen syitä ja seurauksia läpi. EPA piti sen jälkeen laajan kysely- ja kommenttikierroksen, ja keräsi yhteensä hurjat 380 000 yleisön kommenttia. Joulukuussa 2009 EPA julkaisi endangerment-päätöksensä ohessa yhteensä 701 sivua vastauksia näihin kommentteihin.

Kommentit kattavat lähes kaikki mahdolliset ilmastoskeptikoiden väitteet, joihin EPA:n asiantuntijat ovat vastanneet tieteen pohjalta virkamiesmäisellä säntillisyydellä. Nämä vastausdokumentit ovat todellinen aarreaitta.

Otan tässä esille kommentin 3-35. Useat kommentoijat väittävät tässä, että Aurinko on pääasiallinen ilmastoa ajava tekijä, ja siteeraavat eräitä tieteen valtavirrasta poikkeavia tieteellisiä julkaisuja. Argumenttina pääasiassa on, että 1900-luvun loppupuolen lämpeneminen olisi pääasiassa Auringon eikä ihmisen vaikutusta. EPA käy yksityiskohtaisesti tieteellisen puolen argumentista läpi, ja toteaa sen jälkeen yhteenvetona:

Therefore, to summarize: attempting to attribute late-20th century temperature change mainly to solar variability requires choosing a specific solar dataset, assuming a simplified model with different “fast” and “slow lag” responses based on timescales from a controversial paper, and assuming that the climate system is several times more sensitive to changes in solar irradiance (or other, non-radiative changes in the sun) than it is to changes in GHG forcing. All three of these assumptions are counter to the conclusions of the IPCC and CCSP assessments and not viewed as established conclusions in the literature. While science in this area will continue to evolve, our review did not uncover any compelling alternatives to the science represented in the assessment literature, and summarized in the TSD.

Vaatisi siis melkoista todistusaineiston valikointia, erikoista tulkintaa ja kyseenalaisia oletuksia, jotta olisi mahdollista saada nykytiedon valossa viime vuosikymmenten lämpenemistä Auringon syyksi.

Kommentissa 3-57 käsitellään argumenttia, että viimeaikainen lämpeneminen olisi pelkästään ”korjausliike” 1800-luvulla päättyneestä pienestä jääkaudesta. Vastauksessa todetaan:

From 1850 to 1950, there was a decrease in volcanic activity, an increase in solar radiative forcing, and an increase in forcing due to long-lived gases from anthropogenic activities (presumably mostly land-use change and agriculture during that period). The combination of these three factors contributed to increasing temperature during that era. However, since 1950, as stated in the TSD, “it is very unlikely that the global pattern of warming observed during the past half century is due to only known natural external causes (solar activity and volcanoes) since the warming occurred in both the atmosphere and ocean and took place when natural external forcing factors would likely have produced cooling (Hegerl et al., 2007).” This conclusion is also based on spatial patterns of change, and the concurrent cooling of the stratosphere.

(…)

However, there exist reasonable explanations, which are consistent with natural forcing contributing significantly to the warming from 1850 to 1950, while there do not exist well-supported explanations that attribute the warming from 1950 to present mainly to natural changes. The concept of “recovery” seen in a number of comments is not pertinent: over long timescales, the Earth’s climate system shifts in response to changes in forcing, whether anthropogenic or natural. What appears to be “recovery” is actually the response to a new shift in these forcings. The time scale of such a response is expected to occur most quickly immediately after the shift in forcing, with diminishing changes over time as the system reaches a new equilibrium. Long-term unforced linear trends in temperature are not an expected feature of natural variability, contrary to the assertion by a commenter.

Siis lämpenemisellä 1800-luvun lopulla ja 1900-luvun alussa on taustalla tunnettuja luonnollisia muutoksia yhdistettynä ihmisen vaikutukseen, mutta mikään tunnetusti ilmastoon vaikuttava luonnollinen tekijä ei selitä jatkuvaa lämpenemistä 1900-luvun puolivälin tienoilta nykypäivään. Kuten yllä sanotaan, se mikä näyttää ”korjausliikkeeltä” on vain systeemin reaktio tuolloin muuttuneisiin ilmastopakotteisiin (forcing). Jos pakotteet eivät muutu, lämpötila tasaantuu kohti uutta tasapainotilaa, eikä suinkaan jatka vuosikymmeniä kestävää enemmän tai vähemmän tasaista muutosta.

Vastaukset ovat varsin selkeitä ja asiallisia. Ne tuovat mielestäni myös ilmi, että tieteellinen ymmärrys aiheesta on koherentti ja selitysvoimainen, vaikka tutkittavaa toki edelleen riittää, eikä kaikista epävarmuustekijöistä päästä koskaan eroon.

Tämän kaiken löytää EPA:n sivuilta.

Advertisements
Kategoria(t): ilmasto, tiede, yhteiskunta. Lisää kestolinkki kirjanmerkkeihisi.

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s